Los revendedores y la industria de los sneakers.

Sólo la industria de reventa de sneakers en USA asciende a más de 2 Billones de dólares. ¿Cuáles son las oportunidades para América Latina en este mercado?

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Tenis, zapatillas y ahora más conocidos como sneakers, esta prenda de vestir se ha posicionado rápidamente como un ícono moderno de la cultura popular y ha abierto las puertas a una industria en crecimiento que ha atraído a jóvenes y no tan jóvenes, impulsando desarrollo tecnológico y nuevas formas de comercialización que mezclan las redes sociales, el hype y los canales digitales para permitirles capturar valor a un sinnúmero de nuevos negocios y revendedores atentos al dinero que se pone en juego trás el objetivo de acceder a un producto que ya es totalmente aspiracional.

El segmento de sneakers aporta 55,000 Millones de dólares a la industria del calzado. Sólo 3 empresas: Nike, Adidas y Under Armour son responsables de más de USD $25,000 millones en ventas. Las reventas de estos productos hoy se estiman en más de 2,000 millones de dólares — sólo en USA. Estas cifras han llevado a que algunos consideren a los sneakers como una nueva clase de activos de inversión. En Colombia y otros países de la región, ni los altos precios — debidos a la importación y la devaluación de la moneda local — han desincentivado a los sneakerheads que, impulsados por una cultura global han empezado a copiar iniciativas de otros países y a dinamizar la industria. En 2019 se realizó en Medellín SneakerSociety, uno de los primeros eventos en torno a la cultura de los sneakers y contó con más de 5,000 participantes entre coleccionistas, empresarios y fanáticos.

Para muchos Millennials y Centennials que afrontan condiciones cada vez más informales de trabajo enmarcadas en la denominada Gig economy, su principal fuente de ingresos consiste en poder acceder a sneakers de edición limitada y artículos de la cultura urbana para luego revenderlos a un precio mayor. Es por esto que tranquilamente puedes ver modelos que se lanzan con un precio oficial de 300 dólares y luego son transados en más de $700. Esto no solamente ha impulsado categorías enteras de productos complementarios para cuidado y limpieza, sino también el mercado de copias piratas — cuyas importaciones a Colombia entre 2016 y 2017 ascendieron a más de 20,000 pares — y de tecnología para facilitar la valoración, compra, venta y entrega de la mercancía. StockX se puede considerar como el mercado bursátil para los sneakers y ha comenzado a diversificar su portafolio con otras categorías de productos como relojes, bolsos y juguetes. También existen otros mercados digitales como GOAT y tiendas de Colombia como Kicks también han empezado a utilizar tecnología para ampliar su alcance y canales de venta.

Para mi, lo más interesante del asunto es el hecho de encontrar oportunidades aún en los temas que parecen más vanales o ya totalmente explorados. Los sneakers me apasionan, entre otras cosas, por sus propiedades e impactos positivos para la salud — lease problemas de espalda, rodillas y demás. Es increíble ver el furor que generan los Jordans pero más increíble aún el potencial del mercado latino que apenas comienza a despertar y abrirse a estas tendencias. Es un mercado que, desde la creatividad, puede aportarnos diferentes oportunidades tanto a grandes empresarios como a jóvenes con ganas de emprender. Existe potencial en el campo del diseño, como lo mostró Sara Jaramillo, una paisa — de Medellín, Colombia, quién participó en el equipo de diseño de los Yezzys de Kanye West, hay potencial para marcas locales e internacionales, hay potencial para los comerciantes, para los desarrolladores de tecnología, para atletas y para artistas. La pregunta es ¿Cómo lo vamos a aprovechar?

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Innovación, negocios y sus efectos sobre la sociedad. Se habla Español and English. Business, design, tech videogames and whatever crosses my mind.

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